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134曾道人一肖中特平
 
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美國專利訴訟的5個丑陋真相!
知識產權網 新聞來源:admin 發布時間:2016/4/12 16:21:33

 對于專利流氓,企業往往避之不及。但實際上,只要企業的業務涉及技術(包括制造、使用和銷售技術),就很有可能卷入專利訴訟。對不了解專利訴訟的企業來說,這一過程陌生而又痛苦。

  無論涉及的專利訴訟多么令人討厭,直面現實是企業的上策。這將有助于企業評估由訴訟帶來的財務影響,以及準備內部專家,也讓企業對于一樁專利訴訟可能和不可能帶來的東西有更現實的期望。


 

  專利訴訟費用高昂

  在專利訴訟中,無論是原告還是被告都應該清楚,專利侵權代價極大。涉事企業或個人往往需要花費數百萬美元發起訴訟,或者對專利侵權進行辯護。這種巨額代價主要由以下幾個因素造成。

  首先,專利訴訟通常必須訴至聯邦法院。相比州法院訴訟和行政訴訟,聯邦訴訟的證據調查過程更加復雜,費用也水漲船高。

  第二,很多轄區在專利訴訟程序上有當地的專利規則,這就要求各方在訴訟中完成特定的程序。這讓類似案件中任何企業和個人都不得不承擔一些重要事項,因此開銷也相應增加。

  第三,專利訴訟中往往會牽涉到有關高科技的爭議。這種爭議通常都需要聘請專家證人來協助法庭、陪審團以及法律團隊理解案件涉及的技術。專家證人的花費同樣也是天文數字。

  另一個讓專利訴訟費用高昂的原因是,這些訴訟往往都伴隨著其他法律行動。比如,被訴侵權的一方通常都會先去美國專利商標局控訴涉案專利無效,幾個競爭對手之間報復性地互訴專利侵權也是司空見慣。因而,這些訴訟涉及到的費用就像滾雪球一樣越滾越高。

  專利訴訟過程漫長

  還有一個原因使得專利訴訟非常昂貴,那就是它很少能夠速戰速決。一般很少有一家公司明顯侵犯另一家公司專利權的情況。如果是這樣,專利訴訟的巨額花費會讓那些專利聲明很弱的公司被迫向對方屈服——尋求和解以避免訴諸法庭。而在大多數案件中,被告是否侵犯了原告的專利權都難成定論,所以只能從雙方技術應用的細微差別中判斷兩方的輸贏。

  對于法官來說,很難判斷一家公司所用的技術是否涵蓋在其專利聲明當中。因為專利聲明往往會涉及一些實際技術應用中的爭議點,這種不確定讓人無法輕易下結論。當事人大都會儲備一些技術論證來避免簡易判決裁定,直到發現更多的爭議點。這樣可以防止涉案雙方從訴訟中快速抽身。一般來說,一旦一方提起訴訟,在判決結果出來之前,雙方至少要準備一年的法律費用和相關的訴訟花銷。

  專利訴訟程序繁瑣

  就像大多數訴訟一樣,專利訴訟也需要調查取證。這個過程包含了收集、復審、生成重要文件,以及面談關鍵工程師、研發、銷售、市場人員并獲取證人陳述。這些相關人員的參與對于一個快速發展的科技公司來說很可能極具破壞性。

  對于某些訴訟來說,事實完全可以從文件中推理出來。在這種情況下,委托人通常會收集相關的文件,交給他們的法律團隊。這些專業人士會重新審查這些文件,并用它們來形成論證和辯詞。不過,專利訴訟完全不同。

  首先,就像前面提到的,專利訴訟涉及的技術通常都十分前沿。一些技術甚至對于有該專業學術背景的律師來說也很難理解。解決辦法之一就是請專家來幫忙解釋這些文件和技術,但這既勞神又傷財,尤其當委托人團隊中有這一領域的專家時更是如此。所以,專利訴訟團隊通常依靠委托人的專家團隊對案件中包含的一些技術信息進行解釋、翻譯和說明,從而形成相應的論證和辯詞。

  其次,專利案件很難單純依賴文件,因為這些文件無法準確而全面地涵蓋一項技術創造和發展過程的相關信息。它們還可能會缺乏這項技術所涉及的一些難題和爭議點。這就是為什么在專利訴訟中,已核實的作證信息更有價值。然而,收集這些信息對于當事人來說比獨立生成文件要麻煩得多,它需要關鍵人員的全程參與。從回應調查請求、確認他方潛在調查、翻譯和理解重要文件,到形成案件策略,這些員工通常在案件中起著至關重要的作用,他們會成為訴訟團隊中有價值的成員并被全程信賴,但這通常會使他們從原先的重要工作職責上分心。

  專利訴訟結果不盡人意

  專利訴訟往往始于專利權人對競爭對手侵權的憤怒,其目標是中止競爭對手的相關業務,或者至少不讓對方再使用侵權技術。但隨著專利訴訟的進行,原告與被告的地位都不可避免地變得難以確定。

  單看權利聲明時,一般都會感覺清晰明了。然而一旦依據發明者的證詞或前期工程文件,這種權利聲明又突然變得不確定或極具爭議。現有技術可能會由于證據或程序的原因被從案件中排除,哪怕它們能證明涉案專利無效,此時也沒有意義了。隨著時間的推移,涉案雙方的關系逐漸緩和,損失風險也越來越明確。考慮到專利訴訟的巨額花費,以及各自的商業利益,雙方很可能最終會選擇和解。不過,這樣會使兩方的獲益比預期要少,再加上訴訟過程中的高昂花費,這種結果可能是令人失望的。

  專利訴訟殺傷力巨大

  專利訴訟存在這么多問題,有人可能會問,為什么還是會有人選擇專利訴訟?因為這種訴訟帶來的影響是非常重大的。一個成功的專利訴訟,很可能使競爭對手被擠出市場。當侵權發生時,專利權人有可能用禁令來阻止侵權者使用還處于專利保護期的專利。如果這項專利技術在市場中非常關鍵,這樣的禁令會將所有競爭者全部趕出市場。這時,專利權人從市場中收割的經濟利益是相當巨大的。

  即使一個禁令不能將競爭者完全趕出市場,但高額損失賠償和專利許可費也可能達到同樣的效果。專利訴訟通常還會涉及讓公司性命攸關的情形。鑒于高成本和專利訴訟的高風險,企業一般不輕易發起專利訴訟,除非涉案利益非常大。在這種情況下,即使沒有取得禁令,只要損失費或專利授權費達到一定數額,也有可能讓競爭對手中止業務,或至少被踢出爭議市場。另外,這也起到殺雞儆猴的作用,讓其他覬覦這塊市場的人,因懼怕高成本風險而停止侵權。因而在市場中,專利訴訟是一件相當重要的武器。

 

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