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軟件專利保護之“困”,維權如何“破局”?
知識產權網 新聞來源:admin 發布時間:2016/4/28 16:57:20

  今年3月,中歐法官論壇在上海舉行,來自歐洲和中國的法官們圍繞“創新驅動與知識產權司法保護”進行暢談,期間,德國聯邦最高法院法官克勞斯·格拉賓斯基與中國北京高院知產庭副庭長焦彥都不約而同提到了“計算機軟件的專利保護”這一議題。

  隨著信息化時代和商業模式創新浪潮的到來,軟件專利保護越來越多地受到各國學者及司法工作者的關注。如何在鼓勵技術與商業模式創新的同時考量軟件專利的可行性、合理性,是各國專利制度發展進程中需要慎重面對的問題。

  對于軟件技術該不該授予專利權、軟件專利該如何保護等問題,不同國家和企業也持有不同的觀點,一些經常遭遇專利侵權指控的企業希望收緊軟件專利權的定義,而對于一些希望加強軟件專利保護的公司來說,則更希望多數軟件都有資格享有專利保護權。各種利益沖突下,軟件專利權的相關訴訟逐漸“浮出水面”,法院也通過案件的審理給出自己的思考,為商業、技術與法律的共同發展提出來自司法的建議。

  諾基亞訴華勤,凸現軟件專利保護困局

  數年前,諾基亞公司向上海法院提起了8起專利權訴訟,全部指向上海華勤通訊技術有限公司(以下簡稱上海華勤公司)。其中,一起針對“選擇數據傳送方法”發明專利的訴訟索賠高達2000萬,該起案件在軟件專利保護領域引起極大關注。

  訴訟始于2010年12月,諾基亞公司將上海華勤公司告到上海市第一中級人民法院。諾基亞公司認為,上海華勤公司未經許可,在制造和銷售的手機產品中使用了其“選擇數據傳送方法”發明專利,侵犯了其專利權使其遭受了巨大的經濟損失。

  據了解,“選擇數據傳送方法”專利涉及一種方法和終端設備,用于在幾種可用的數據傳送方法中選擇一種方法來發送電信系統中的消息,它幫助用戶手機自動識別短信、彩信等不同類型的消息,避免在傳送消息時造成問題,給用戶帶來困擾。

  2011年3月,上海華勤公司針對“選擇數據傳送方法”專利向國家知識產權局專利復審委員會(以下簡稱專利復審委)提起無效宣告請求。2012年5月,專利復審委作出審查決定書,宣告涉案專利權部分無效。

  此后不久,上海一中院就該案作出判決。法院認為,涉案專利相關權利要求的保護范圍不能確定,判定上海華勤公司不構成侵權,駁回了諾基亞公司的訴訟請求。一審判決后,諾基亞公司向上海市高級人民法院提起上訴。2014年2月,上海高院作出終審判決,維持一審判決,駁回了諾基亞公司的上訴。

  該案的二審主審法官馬劍峰表示,涉案軟件專利權利要求中計算機程序流程是一種方法步驟的技術特征,當其權利要求撰寫為在每一個步驟前加一個“被配置為”時,表現為一種功能性限定。功能性技術特征的認定及其保護范圍的確定問題是這一案件的難點。由于諾基亞公司的涉案專利說明書及附圖沒有記載權利要求中功能性特征所記載功能的具體實施方式,因此不能確定權利要求中相應功能性特征的內容,也無法確定權利要求的保護范圍,進而不能判定上海華勤公司侵權。

  困境如何突破,亟待立法完善

  據上海高院民三庭(知識產權庭)副庭長丁文聯介紹,諾基亞訴華勤案凸顯出了軟件專利保護中的兩個難題,一是軟件專利授權規則的完善,二是“間接侵權”制度的缺失。

  由于計算機程序流程天然展現為方法步驟,因此容易被作為方法專利而不是產品專利,而作為方法專利又會具有天生的局限,被控侵權產品只是含有計算機程序,而不是用計算機程序制造,制造商很容易以產品制造過程沒有使用專利方法為由逃脫侵權指控。另一方面,如何將計算機程序流程作為產品專利保護,又遇到授權規則中權利要求撰寫方式問題,諾基亞訴華勤案就體現了這種權利要求撰寫方式的缺陷。

  “根據專利法律制度,被控侵權產品必須覆蓋專利權利要求中所有技術特征才構成侵權。但軟件專利中計算機程序流程體現為很多步驟,很多情況下由多個主體實施,每個主體實施的行為只是覆蓋專利權利要求中部分技術特征,而不是全部技術特征,這就很難認定計算機程序流程上某一環節主體的行為構成侵權。與此對應,如引入間接侵權制度,某一主體覆蓋部分技術特征的行為可以被認定為間接侵權行為,由此才能有效保護以計算機程序流程為核心的軟件專利。”丁文聯說道。

  面對“困局”,如何破解?丁文聯指出,在引入“間接侵權”制度的同時,應完善軟件專利權利要求撰寫的規則,借鑒相關國家經驗,允許將可讀錄計算機程序的介質(如芯片)作為主題,兩者結合可能是突破軟件專利困境的路徑。“只要在產品上找到一個介質含有與軟件專利所保護計算機程序相同或等同的計算機程序,就可以通過直接或間接侵權起訴產品制造者,這對于軟件專利權人來說是一個比較便捷的保護路徑。”

  據悉,目前正在進行修改的《專利法》擬引入“間接侵權”制度,將成為我國軟件專利保護進程中的一大突破。雖然現有立法不足以為軟件專利提供有效保護,但是,對軟件專利保護規則的探索已經起步。

  法院:以最貼近技術與產業的路徑審理軟件專利案件

  作為國際型大都市,上海的技術發展日新月異。近年來,上海法院堅持依法保護、加強保護、適度保護、激勵創新的原則,在不斷完善審判機制,創新審判方法的基礎上,積極探索裁判規則,破解新難問題,提高審判水平,服務上海科創中心建設。

  據統計,2009至2015年,上海法院共受理一審專利案件2325件、二審專利案件555件,其中,涉及計算機軟件專利權的訴訟也呈上升趨勢。隨著手機APP的普及以及企業維護專利權意識的“覺醒”,這將成為知識產權案件中的一大新類型。如丁文聯所說,誰掌握了軟件專利權類型案件的審理規則,誰就將成為未來知識產權審判最重要領域之一的引領者。

  通過多年的努力,上海法院也已取得了一些新進展。今年3月,上海知識產權法院聘任首批11名技術調查官,這些專業技術人員來自國家機關、科研機構、行業協會等機構,涵蓋了材料、化工、電子、通信、網絡和通訊等專業技術領域,進一步提高法院在技術類案件審理中辨明技術真偽、辨清權利歸屬的能力,為知產審判提供專業支撐。

  加強知識產權運用和保護,離不開人才隊伍建設。對此,上海法院形成長期工作機制,定期與國際專利復審委互派人員進行工作交流。此外,上海高院還建立了技術咨詢專家庫,靈活采用專家輔助人、專家咨詢、技術鑒定、專家陪審多種方式查明技術事實,同時改進審判方法,積極探索審判規則,合理界定專利權保護范圍,準確把握侵權判定標準。

  軟件專利類案件的審理中,往往涉及復雜的技術,同時面臨產業的利益博弈,對此,上海高院積極引入互聯網、軟件等行業協會專家意見,全面了解技術和行業情況,掌握平衡點,以公平審理案件。據了解,引入行業協會專家意見已成為上海法院審理知產案件一大新常態。

  【延伸閱讀】

  保護“技術方案”還是“思想創意”?

  “互聯網+”時代,大部分商業模式都依靠軟件、程序來實現,而如今最常用的軟件就是每部智能手機里都裝載著的小圖標--“APP”。

  與普通產品不同,軟件發明的實質通常是無形的過程、步驟,且不可避免地涉及到算法、數學運算等,實施發明的步驟也可能涉及不同的設備操控主體之間的交互,如果需要再現或驗證發明的過程,往往代價巨大,種種因素導致軟件的發明成本與保護成本都非常高。然而,對于軟件的反編譯和破解卻愈發簡單,一個公司花費了大量時間和精力開發出來的軟件,另一家公司只需要足夠的人工,無需任何創意即可在短時間內重新編譯,成為一款“新”軟件,這給軟件專利權的保護帶來了極大的挑戰,如何合理保護軟件專利權,成為當今世界需要解決的難題。

  曾經,部分國家的軟件專利保護通過著作權來實現,然而事實證明“此路不通”。著作權保護的是軟件的“表達”,保護不了軟件的“內容”。而對于軟件來說,“表達”是它的技術方案,是“殼”,需要產生一定的技術效果才受保護,“內容”是它的思想創意,才是“核心”。

  在國際上,亞馬遜也許是專利權最多的互聯網電商公司,2010年3月,美國專利商標局經過四年的復審,確認了亞馬遜公司的“一種藉由通訊網絡下定單的方法和系統”專利(通常稱為“一次點擊”專利)具有新穎性。此外,其“動作購物”、“討價還價系統”、“提前送貨”等也都已申請了專利。其中許多專利都備受爭議,這些專利是否真的具有新穎性,是否會扼殺更多的創新,都成為專家們熱議的問題。

  在我國,對于軟件的專利保護也逐漸受到越來越多的關注。據統計,截止2015年7月30日,中國計算機軟件相關專利申請總量已超過60萬件,可以預見,未來這個數字將會繼續大幅增長,法院及相關職能部門都在積極尋求合理可行的法律路徑,探索、呵護軟件技術創新,回應信息社會挑戰。

  【觀察思考】

  軟件專利權保護,危機中求機遇

  據工信部統計,2015年,中國軟件業實現軟件業務收入4.3萬億元,同比增長了16.6%。如此龐大的市場背后,是更加龐大的企業利益和國家利益。在這樣的背景下,專利權已不僅僅是一項民事權利,也是國家發展戰略中的重要舉措。

  近幾年,對于軟件專利的授權開始顯著增多,但在司法實踐中,涉及軟件類專利的訴訟案件數量還比較少,相應的研究也比較少。未來,隨著信息技術在生產、生活各個領域中的不斷深入,計算機軟件、程序類專利的訴訟量大量增加,是指日可待的事實。

  “在該類案件的審理中,我們主要面臨著這幾個問題,”丁文聯列舉說,“比如涉及技術問題比較復雜、有關實施方式的具體內容難以界定,侵權的認定又往往涉及利益、政策的衡量,等等。”另一方面,近年來歐美發達國家對軟件專利進行了大量的授權,許多外國公司借助自身產品和技術優勢,紛紛來中國進行專利申請,從而使國內軟件企業參與市場競爭的環境越來越嚴峻。

  是的,有危機,也有機遇。正如狄更斯所言,“這是最美好的時代,也是最糟糕的時代”。在這個充滿變數的時代,才有著無數的可能。

  面對信息技術時代的新挑戰,上海已然揚帆起航。2014年底,北京、廣州、上海三地相繼成立知識產權法院,邁出了中國知識產權專業化審判的一大步。今年2月,上海市政府發布《關于加強知識產權運用和保護支撐科技創新中心建設的實施意見》(以下簡稱《實施意見》),擬加快推進上海建設成為亞洲太平洋地區知識產權中心城市。

  “如何合理保護軟件的專利權,是全球性的難題,我們將努力探索解決方案,保護創新的同時,鼓勵產業發展適應‘互聯網+’時代,在國際上發出我們的聲音,讓上海的知識產權審判走向國際化。”上海高院副院長茆榮華向記者描繪著心中的藍圖。(作者:陳鳳)

 

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